vrijdag 20 juli 2018

ALL AMERICAN BOYS - Jason Reynolds & Brendan Kiely (Simon and Schuster)

Twee auteurs, twee perspectieven: Rashad en Quinn zijn op hetzelfde moment op ongeveer dezelfde plek, maar hun lot is volledig gekleurd door hun persoonlijke achtergrond. Rashad is zwart en wil in een winkel iets uit zijn tas pakken, waarna een achteruit lopende dame over hem heen struikelt, waarna een al te ijverige (witte) politieman Rashad verdenkt van van alles en hem agressief aanvalt. Quinn is wit, ziet het van een kleine afstand gebeuren, vindt het afgrijselijk - om het buitensporige geweld in de eerste plaats, maar vooral ook omdat de politieman Paul is: de oudere broer van zijn beste vriend en degene die als een vader voor Quinn geweest is, nadat zijn eigen vader in Afghanistan omgekomen is. Wat volgt is een belangrijk, spannend, genuanceerd verhaal, waarbij elk van de jongens moet bedenken wat er precies gebeurd is en vooral wat zijn plek in de wereld is. Ik las ALL AMERICAN BOYS met grote betrokkenheid uit. Dit is zo'n boek dat je, door zo goed vanuit deze twee jongens te schrijven, leert welke structuren een leven bepalen. Als je het opzoekt bij online boekwinkels staat er vrijwel altijd bij: wordt vaak samen gekocht met THE HATE U GIVE van Angie Thomas, en dat zegt alles. ALL AMERICAN BOYS kreeg de Walter Dean Myers Award for Outstanding Children's Literature en was genomineerd voor meerdere grote prijzen. Ik las de Engelse uitgave, maar in het voorjaar van 2019 wordt deze Young Adult Novel ook in het Nederlands uitgebracht, bij uitgeverij Blossom Books (maar eerst komt Jason Reynolds' roman-in-versvorm LONG WAY DOWN nog in het Nederlands uit!).